Simon Hantaï (1922-2008)
Artist's Resale Right ("droit de Suite"). If the … Read more
Simon Hantaï (1922-2008)

Tabula

Details
Simon Hantaï (1922-2008)
Tabula
signé des initiales et daté 'S.H. 80' (en bas à droite)
acrylique sur toile
153.5 x 121.5 cm.
Peint en 1980.

signed with the initials and dated 'S.H. 80' (lower right)
acrylic on canvas
60 3/8 x 47 7/8 in.
Painted in 1980.
Provenance
Waddington Custot Gallery, Paris
Acquis auprès de celle-ci
Special notice

Artist's Resale Right ("droit de Suite"). If the Artist's Resale Right Regulations 2006 apply to this lot, the buyer also agrees to pay us an amount equal to the resale royalty provided for in those Regulations, and we undertake to the buyer to pay such amount to the artist's collection agent.
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Jetske Homan van der Heide
Jetske Homan van der Heide Senior Specialist, Senior Director

Lot Essay

Laissant derrière lui un travail marqué par ses choix autant que par le hasard des compositions qu’il engendre, Simon Hantai marque profondément le paysage artistique d’après-guerre et contemporain. Arrivé en France en 1948 après l’obtention d’une bourse en Hongrie, son pays natal, Hantai se retrouve propulsé au cœur de l’écosystème parisien surréaliste et expressionniste abstrait des années 1950. Bientôt, l’artiste propose une nouvelle lecture esthétique des mouvements conduits par ses pairs et développe un style marqué les possibilités qu’ouvre l’« action painting » de Jackson Pollock.

C’est à la maturité de son œuvre que Simon Hantai peint Tabula en 1980. Sa technique de pliage est aboutie et la synthèse de ses inspirations donne lieu à un travail inédit. Conçue au début des années 1960, sa technique nous fait assister au processus de création comme à un mariage entre l'automatisme surréaliste et les gestes aléatoires de l'expressionnisme abstrait. Sa méthode prend la forme d'un réseau de plis nets de toile non peinte couvrant la composition. A l’instar de Vasarely ou de Morellet, Hantai décline le thème de la grille, cher aux artistes abstraits.

Ainsi, Tabula devient un pont entre les deux courants qui traversent le peintre: une rigueur stricte, modélisée par ces carrés rangés, et une recherche du spontané, illustré par ces aplats de plis et de froissements.

L’œuvre révèle par ailleurs un caractère particulier dans la mesure où deux ans plus tard, en 1982, l’artiste représentera la France à la Biennale de Venise et dans la foulée n’exposera plus son travail jusqu’en 1998.


Leaving behind him a body of work marked by his choices as much as by the whimiscal compositions he generated, Simon Hantai made a profound imprint on the post-war and contemporary artistic landscape. Arriving in France in 1948 after being attributed a scholarship in his native Hungary, Hantai found himself propelled into the heart of the Surrealist and Abstract Expressionist Parisian ecosystem of the 1950s. Soon, the artist set forth a new aesthetic reading of the art movements carried out by his peers and developed a style marked by the possibilities opened up by Jackson Pollock's "action painting".

It was at the maturity of his career that Simon Hantai painted Tabula in 1980. His folding technique is accomplished and the synthesis of his inspirations results in an original artwork. Conceived in the early 1960s, his technique allows us to witness the creative process as a combination between Surrealist automatism and the random gestures of Abstract Expressionism. His method takes the form of an unpainted canvas featuring a network of neat folds covering the composition. Like Vasarely or Morellet, Hantai showcases the theme of the grid, dear to abstract artists.

Thus, Tabula becomes a bridge between the two currents that influenced the painter: a strict rigour, modelled by these squares, and a search for spontaneity, illustrated by the flat areas of folds and creases.

This piece also reveals a particular character insofar as two years later, in 1982, the artist represented France at the Venice Biennale and in the process did not exhibit his work again until 1998.

« La toile est un ciseau pour moi ». - Hantai

"For me the canvas is like a pair of scissors." - Hantai


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