HUBERT ROBERT (PARIS 1733-1808)
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HUBERT ROBERT (PARIS 1733-1808)

Paysage de cascade avec un pont

Details
HUBERT ROBERT (PARIS 1733-1808)
Paysage de cascade avec un pont
huile sur toile, ovale
67 x 77 cm
Waterfall landscape with a bridge
oil on canvas, oval
26 1⁄4 x 30 1⁄4 in.
Provenance
Collection François Marcille (1790-1856) ; sa vente, Paris, 2 et 3 mars 1857, lot 146 (comme 'Le passage d'un pont').
Collection Eudoxe Marcille (1814-1890) jusque 1890 (selon une inscription au revers du tableau) ; puis par descendance aux actuels propriétaires.
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Pierre Etienne
Pierre Etienne International Director, Deputy Chairman, Old Master Paintings

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Lot Essay

Si Hubert Robert s’est souvent inspiré dans son œuvre de paysages et d’édifices qu’il a pu admirer lors de ses divers voyages en France et à l’étranger, il a rarement représenté ceux-ci dans un souci de précision : il préfère les réinventer pour dépeindre des paysages spectaculaires où évoluent paysans et paysannes. En plus de lui permettre de laisser libre cours à son imagination, ce procédé lui donne l’occasion de structurer ses compositions et de les adapter au format choisi, ovale dans le cas du tableau ci-présent.

Dans notre œuvre, deux pics rocheux encadrent une chute d’eau surmontée de deux planches faisant office de pont sur lesquelles une paysanne aide un petit enfant dont le déséquilibre trahit l’appréhension à traverser. Au premier plan, un pêcheur, son filet posé sur une de ses épaules, semble observer la scène. Les motifs de la cascade et du pont sont régulièrement retrouvés dans l’œuvre du peintre, ceux-ci étant souvent inspirés des chutes d’eau de Tivoli qu’il a découvertes lors de son séjour romain, entre 1754 et 1765.

Nous remercions Madame Sarah Catala pour avoir confirmé l’attribution de cette œuvre à Hubert Robert après examen photographique.


Much of Hubert Robert’s work is dedicated to the vistas and edifices he encountered through his extensive travels in France and abroad. However, he rarely depicted such views exactly as they appeared, preferring to invent his own fantastical landscapes of country life. Not only did this process allow him a more artistic freedom, but it also provided him a greater flexibility to adapt his compositions to the format of his choosing, in the present case, an oval.

The current composition presents a view of a waterfall flanked by two rocky precipices, on which are balanced two wooden planks serving as a makeshift bridge. On the bridge, a peasant woman helps a small child across, his posture betraying his trepidation. In the foreground, a fisherman, his net resting on his shoulder, watches the scene. The waterfall and bridge motifs regularly appear in the work of Robert, as the artist was particularly inspired by the waterfalls at Tivoli he discovered during his stay in Rome from 1754 to 1765.

We would like to thank Madam Sarah Catala for confirming the attribution of this work to Hubert Robert on the basis of a photographic examination.

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