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STATUE BWENDE
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PROPERTY FROM A PRINCELY COLLECTION
STATUE BWENDE

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

Details
STATUE BWENDE
RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO
Hauteur : 26 cm. (10 1⁄4 in.)
Provenance
Collection John D. Graham (1886-1961), New York, acquis avant 1940
John J. Klejman (1906-1995), New York
Bernard de Grunne, Bruxelles
Collection Adam Lindemann, New York
Bernard de Grunne, Bruxelles, en 2011
Collection privée, acquis auprès de ce dernier
Literature
Lehuard, R., Art Bakongo. Les centres de style, Arnouville, 1989, vol. I, p. 178, n° B 1-6
de Grunne, B., Masterhands. Afrikaanse beeldhouwers in de kijker. Mains de maîtres. A la découverte des sculpteur d'Afrique, Bruxelles, 2001, p. 177, n° 50
Dennison, M., « Living with African Art » in Sotheby's at Auction, New York, 25 mai - 18 juin 2001, plat recto et p. 28
Tribal Art Magazine, hiver 2011, n° 62, plat verso
Exhibited
Bruxelles, Espace Culturel BBL, Masterhands. Afrikaanse beeldhouwers in de kijker. Mains de maîtres. A la découverte des sculpteur d'Afrique, 22 mars - 24 juin 2001
Post lot text
BWENDE FIGURE, DEMOCRATIC REPUBLIC OF THE CONGO

Brought to you by

Alexis Maggiar
Alexis Maggiar International Director of the Department of Arts of Africa, Oceania and the Americas

Lot Essay

Selon Raoul Lehuard dans Art Bakongo. Les centres de style (Arnouville, 1989, vol. I), ce chef-d’œuvre appartient au type B-1 des statues Bwende. On compte, au sein de ce type, moins de dix exemplaires.

Au sein de ce même type, certaines sculptures semblent avoir été créées par la même main. Quelques caractéristiques formelles permettent d’identifier la signature de ce maître-sculpteur : « la calotte portée sur l’arrière de la tête, hachuré de façon régulière et surmontant la chevelure dont on voit les contours au front, aux tempes et sur la nuque, […] le tatouage frontal en losange, […] l’arcade sourcilière très avancée couvrant les yeux faits de morceaux de faïence en losange enchâssés, les oreilles en C, la largeur des épaules et le prognathisme qui entraîne la projection de la bouche ». A ces détails s’ajoute également le port des avant-bras, en angle droit, avec les mains fermées « sur une sorte de récipient oblong et un couteau ».

Cette statue Bwende a également une origine prestigieuse dont John Graham fut le premier acquéreur (à notre connaissance). Graham fût probablement introduit dès les années 1910 à l’art africain, en Russie, dans la collection de Sergei Schukin. Cependant, ce n’est qu’à partir des années 1920 qu’il assembla sa collection, date de son immigration aux États-Unis, auprès de Frank Crowninshield et des grands marchands parisiens Louis Carré, Charles Ratton et Félix Fénéon. Son rôle fût crucial aux États-Unis : véritable promoteur, œil averti et défenseur de l’art africain, Graham s’impose alors comme une figure incontournable. Il quittera d’ailleurs ses études de droit pour devenir artiste et intégrer le cercle de certains modernes tels qu’Alexander Calder et Adolph Gottlieb.

Cet exemplaire est certainement le plus abouti et le plus réussi du corpus très restreint de ce maître-sculpteur dont on répertorie seulement quatre autres œuvres : celle du Muséum Lafaille de La Rochelle acquise par M. Briaud avant 1923 (inv. n° 3484), la deuxième conservée à la Fondation Dapper (inv. n° 0490), la troisième de l’ancienne collection Marc Ejzenberg et la dernière de l’ancienne collection Armand Arman (ibid, Arnouville, 1989, pp. 172 et 176).

According to Raoul Lehuard in Art Bakongo. Les Centres de Style (Arnouville, 1989, vol. I), this masterpiece is of the B-1 type of Bwende statues, a type for which there are fewer than ten pieces.

Within this same type, some sculptures appear to be the work of a single hand. Several formal characteristics make it possible to identify the signature of this master sculptor: 'the cap worn on the back of the head, regularly hatched and surmounting the hair, the contours of which can be seen on the forehead, temples and nape, […] the diamond tattoo on the forehead, […] the very prominent browbone overhanging the eyes crafted of diamond-shaped pieces of embedded earthenware, the C-shaped ears, the wide shoulders and the prognathism resulting in a protruding mouth.' In addition to these details is the right-angled carriage of the forearms, with hands closed “around some sort of oblong container and a knife.”

This Bwende statue also has prestigious origins, with John Graham being, to our knowledge, its first purchaser. Graham was most likely introduced to African art via the Sergei Ivanovich Shchukin collection in Russia in the 1910s. He did not assemble his own collection, however, until the 1920s - when he immigrated to the United States - from Frank Crowninshield and the great Parisian dealers Louis Carré, Charles Ratton and Félix Fénéon. In the United States, Graham played a vital role and established himself as a key figure: a true promoter, savvy judge and keen defender of African art. He ultimately abandoned his law studies to become an artist and join a circle formed of select modern artists, including Alexander Calder and Adolph Gottlieb.

This piece is certainly the finest and most outstanding of this master sculptor’s very limited body of work, of which only four other pieces are known: the work in the Muséum Lafaille in La Rochelle, France, acquired by M. Briaud prior to 1923 (inv. no. 3484), the second in the Dapper Foundation (inv. no. 0490), the third from the former Marc Ejzenberg collection and the last from the former Armand Arman collection (ibid, Arnouville, 1989, pp. 172 and 176).
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