ENSEMBLE DE TROIS TETES EN GRES PROVENANT DU CHATEAU DE POTSDAM
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ENSEMBLE DE TROIS TETES EN GRES PROVENANT DU CHATEAU DE POTSDAM

ATTRIBUE A JOHANN GOTTLIEB HEYMULLER (1715-1763) ET LEONHARD STORK, POTSDAM, VERS 1751

Details
ENSEMBLE DE TROIS TETES EN GRES PROVENANT DU CHATEAU DE POTSDAM
ATTRIBUE A JOHANN GOTTLIEB HEYMULLER (1715-1763) ET LEONHARD STORK, POTSDAM, VERS 1751
Chacune sur un socle moderne en bois
Hauteur: 36 cm. (14 in.); Hauteur totale: 75 cm. (29 ½ in.)
Provenance
Sur la façade du château de Potsdam jusqu'en 1959.
Collection privée allemande et par descendance au propriétaire actuel.
Exhibited
En prêt au château de Potsdam de 2005 à 2013.
Special notice

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Post lot text
A GROUP OF THREE SANDSTONE HEADS FROM THE POTSDAM STADTSCHLOSS, ATTRIBUTED TO JOHANN GOTTLIEB HEYMULLER (1715-1763) AND LEONHARD STORK, POTSDAM, CIRCA 1751

Lot Essay

Les têtes ici présentes constituent les rares vestiges ayant survécu des 76 acrotères que Gottlieb Heymüller (1715-1763) et Leonhard Storch ont réalisé vers 1751 pour le Stadtschloss de Postdam. En grande partie brûlé par les bombardements alliés du 14 avril 1945, le Parti socialiste unifié (SDE) décide d’enlever les ruines du château en 1960. Nos trois têtes font partie des rares éléments du château ayant pu être sauvés et ont été prêtées à la fondation en charge de la reconstruction du palais de 2005 à 2013, bien qu’elles n’aient pas été utilisées directement dans le travail de restauration.
Le premier Stadtschloss est construit sous Frédéric Ier, qui tente d’égaler la gloire du château de Versailles en mettant en œuvre des dimensions colossales et une extraordinaire grandeur. Le palais, situé sur les rives de la Spree, s’étendait sur près de 6 acres et la coupole de la façade Ouest, haute de 83 mètres, semblait atteindre le ciel. Le Stadtschloss est reconstruit par Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff (1699-1753) sous le règne de Frédéric II de Prusse (1712-1786) de 1744 à 1752. Heymüller et Storch sont alors chargés de sculpter des figures grandeur nature afin d’animer la corniche de la façade. Ces figures, dont le meilleur témoignage est une gravure de 1773 de Johann Friedrich Meyer (1728-1789), constituent un des exemples les plus remarquables du rococo frédéricien. Nos trois têtes, par leur expressivité et leur qualité d’exécution, en sont un exceptionnel témoignage.

The present three heads are rare surviving remnants of 76 attica figures carved by Gottlieb Heymüller and Leonhard Storch for the Stadtschloss in Potsdam, circa 1751. The Palace was largely burned out by an Allied bombing attack on the 14th April 1945, and the ruling SED party decided to remove the ruin in 1960. The present heads were part of the salvaged remains of the building and have been on loan to the foundation in charge of re-building the Palace from 2005 to 2013, although they are not needed as part of the repair work.
The original Stadtschloss was built by Frederick I and its colossal scale and extraordinary grandeur were an attempt to replicate the glory of Versailles. The palace, situated on the banks of the River Spree, occupied a footprint about six acres and the cupola on the palace's western façade rose 243 feet into the sky. It was rebuilt by Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff under Friedrich II from 1744 to 1752, and Heymüller and Storch were employed to create over life-size figures to animate the cornice of the facade. These figures, which can be best seen in an engraving by Johann Friedrich Meyer of 1773, are some of the finest examples of Frederician Rococo, and the present heads attest to their quality and character.

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