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Erich Heckel (1883-1970)

Biarritz-Hafen - Harbour of Biarritx

Details
Erich Heckel (1883-1970)
Biarritz-Hafen - Harbour of Biarritx
signed and dated lower right Heckel 29, and signed and dated again on the reverse and signed again and inscribed with title on the stretcher
tempera on canvas
96 x 120 cm
Provenance
Galerie Ferdinand Möller, Cologne
Literature
Paul Vogt, Erich Heckel, Recklinghausen 1965, no. 1929/4 (ill.)
Exhibited
Dresden, Sächsischer Kunstverein Dresden, (year unknown)
Cologne, Galerie Ferdinand Möller, Erick Heckel, Ausstellung aus Anlass seines 70. Geburtstages, 12 September - 10 October 1953

Lot Essay

Erich Heckel painted from the 1920's onwards several large canvases depicting views of cities, especially harbours. One of the most famous works in this genre is the painting Hafen von Marseille (Marseille Harbour) of 1926 in which one can discover a certain novelty in depicting these views: from an unusual high angle, as if the painter wants to throw the viewer into the work. In that respect one can compare Biarritz-Hafen with the painting Hafen von Marseille.
"Verfolgen wir den Weg Heckels in dem Landschaftsschilderungen und Stadtansichten zwischen 1926 und 1932, so fällt auf, wie sehr das zitierte Empfinden für einen neuen Bildraum, für eine stärkere Eigenwertigkeit der Einzelform künftig eine zunehmende Kompliziertheit des Bildaufbaus bedingt. Die Hervorhebung und Betonung bildwichtiger Details, unerlässliche Voraussetzung für jede Stadtansicht, wie Heckel sich wünscht, entspricht aber keinenfalls einem Übergewicht der einzelnen Form über den Bildorganismus. Im Gegenteil.(..) Von der Höhe aus lenkt der Maler den Blick des Betrachter ungehindert durch das Bild. Es vermag alle bildwichtigen Punkte leicht und ohne Anstrengung zu erkennen sowie ihrer Bedeutung nach in das Bildganze einzuordnen - das Heckelsche Raum-Zeit-Prinzip.."
(Vogt, op.cit., p. 76-80)
As stated by Vogt one has to keep in mind the views of several cities of the painters of the 15th and 16th Century. They were almost only interested in depicting as much as possible, often with a bird's-eye view. Heckel tries to achieve the same result here. The difference though is clearly the absence of a traditional vanishing point. As a frequent traveller in those years, Heckel's painting of the Biarritz-Hafen belongs to a series of works from France in 1929, amongst Hafen von Bordeaux, Hafen von Port Vendres, and another view in Biarritz: Felsen bei Biarritz.

See colour illustration
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