Gino Severini (1883-1966)
La modiste
signé 'GSeverini' (en bas à gauche) et titré 'modiste' (en haut au centre)
fusain, pierre noire et estompe sur papier
64.8 x 48 cm.
Exécuté en 1915

signed 'GSeverini' (lower left) and titled 'modiste' (upper center)
charcoal, black chalk and estompe on paper
25½ x 18 7/8 in.
Executed in 1915
Sacheverell Sitwell, Londres (acquis dans les années 1920).
Philippe Daverio Gallery, Milan/New York.
Galleria Sprovieri, Rome.
Collection particulière, Etats-Unis (acquis auprès de celle-ci, en 1989); vente, Sotheby's, Londres, 28 juin 1999, lot 28.
Triton Collection Foundation, Pays-Bas (acquis au cours de cette vente).
D. Fonti, Gino Severini, Opere inedite e capolavori ritrovati, catalogue d'exposition, Milan, 1999, p. 68 (illustré).
S. van Heugten, Avant-gardes, 1870 to the Present, the Collection of the Triton Foundation, Bruxelles, 2012, p. 563 (illustré en couleurs, p. 245).
Rotterdam, Boijmans Van Beuningen Museum, From Monet to Picasso, Masterpieces on Paper 1860-1960 from the Triton Foundation Collection, novembre 2002-février 2003 (sans catalogue).
La Haye, Gemeentemuseum, Cubist Art from the Triton Foundation, mars-juillet 2006, p. 29 (illustré en couleurs).

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Natacha Muller
Natacha Muller

Lot Essay

Romana Brunori-Severini a confirmé l'authenticité de cette oeuvre.
Daniela Fonti a confirmé l'authenticité de cette oeuvre.

"We must forget exterior reality, and our knowledge of it to create the new dimensions," Severini declared, "the order and extent of which will be discovered in our artistic sensibility in relation to the world of plastic creation" (in 'The Plastic Analogies of Dynamism-Futurist Manifesto 1913,' U. Apollonio, ed., Futurist Manifestos, Boston, 2001, p. 118). The drawing La modiste is a revealing window into the process by which Gino Severini transformed "exterior reality" using the precepts that he and his colleagues in la bandiera futurista had developed as they examined the society of their time, which they perceived to be an "epoch of dynamism and simultaneity" (ibid., p. 121).
Drawn in 1915 - the current year now marking the centennial of its creation - La modiste reflects aspects of the transcendent futurist style, virtually abstract, which Severini achieved before the outbreak of the First World War in August 1914. At the same time, by re-introducing one of his pre-war belle époque subjects, likely a response to the tragedy of the conflict and in contrast to his cold steel treatment of such military themes as the famous Train blindé en action (Fonti, no. 242; The Museum of Modern Art, New York), Severini was about to move into a cubist phase, more in the manner of Picasso, Gris and other painters in Paris during the war.
Severini had been straddling the two rival camps of Parisian Cubism and Italian Futurism since the emergence of both movements in 1910-11. Having arrived in Paris during the fall of 1906, at the age of 23, he knew nearly everyone of importance on the cutting edge of the new art, whether in Milan or Paris. In 1910 Severini was a signatory to both the Manifesto of the Futurist Painters and the Futurist Painting: Technical Manifesto, key documents which also bore the names of Balla, Boccioni, Carrà and Russolo. He became friendly with both founding fathers of Cubism - Braque initially, then Picasso - and through them the leading writer on modernism in Paris, the poet and journalist Apollinaire. Severini was adept at articulating the aims and means of each side to the other, while drawing key lessons from both movements toward the development of his own work. Among all the avant-garde artists at that time who called themselves either cubists or futurists, each faction often denigrating and even dismissing the other, Severini alone was magnanimously bipartisan in his outlook and affinities.
The subject of une modiste, a milliner, first appeared in Severini's work during 1911 (Fonti, no. 95), just as he was embarking on his series of female dancers, that phenomenon of modern cosmopolitan life which in his view most excitingly embodied the changing social dynamics of the era, combining contemporary style with public entertainment, while manifesting that essential component the futurists most eagerly sought to depict in their work - motion. And to this scene of night clubs and dance halls, the work of the milliner is indispensable: fashion-conscious and well-heeled women dared not be seen in public without the advantage of a showy hat. Severini featured such accessories in numerous portrait and figure paintings during the pre-war period. He may have even considered that the visual artist and the modiste were in their professions cut from the same cloth, as it were, insofar as each is engaged in the designing, shaping and assembling of color forms to create a desired effect.
The drawing La modiste is the outcome of a transformative phase, which commenced during 1913, as Severini moved from a style previously inflected with the dense faceting of Parisian Cubism - as evident in his carnivalesque Geroglifico Dinamico del Bal Tabarin, 1912 (Fonti, no. 107; The Museum of Modern Art, New York) - to a more freely expansive synthesis, more resolutely futurist, in which rhythmic forms appear to unfold and open out from the central axis of the figure. Here, as in his dancers, Severini has pared down his subject, eliminating most details, until only the most essential active forms remained, ostensibly approaching abstraction, which the artist termed his "plastic analogies of dynamism." In the catalogue introduction to his 1913 exhibition at Marlborough Gallery, London, the artist explained: "An overpowering need for abstraction has driven me to put on one side all realization of mass and of form in the sense of pictorial relief. Each drawing is an objective study, an effort in the direction of synthesis and the absolute" (quoted in J.C. Taylor, Futurism, exhibition catalogue, The Museum of Modern Art, New York, 1961, p. 69).
The repetition of elements imbues La modiste with movement, especially in the milliner's arms and hands, the step-wise unfolding of the material she is manipulating, generating rhythms within the composition which Severini further emphasized in the fan-like spread of the pleats in her dress. The broken, descending curvilinear forms that press in from both sides of the sheet, together with the jutting corner of the table-top, integrate the figure within its spatial environment. Severini stated that one of the formal aims he pursued in his work is "Simultaneous contrast of lines, planes and volumes, and of groups of analogous forms in spherical expansion. Constructive interpenetration" (quoted in U. Apollonio, op. cit., p. 123).
Echoes of this phase would continue to resonate in Severini's work into 1915, including his railway train paintings and other subjects related to l'idee 'guerre'. Having revived the subject of la modiste in the present drawing, the artist soon after again moved toward Cubism when taking up the milliner as a theme during later 1915-16, employing a flatter, more schematic style which displays the influence of Picasso's synthetic Cubism (Fonti, nos. 263, 263A-C and 264-265; also a lithograph, Meloni, no. 11).
The first owner of La modiste was Sir Sacherverell Reresby Sitwell (1897-1988), the youngest among his siblings Dame Edith and Sir Osbert, all of whom were distinguished figures on the British literary scene between the two World Wars, writing poetry and having edited the Wheels anthologies of contemporary poets between 1916 and 1921. Sir Sacherverell became best known for his art and music criticism, including books on Mozart and Liszt; he was recognized as an authority on Baroque architecture. In 1921, through the auspices of the Paris dealer Léonce Rosenberg, Sirs Osbert and Sacherverell commissioned Severini to paint frescos to decorate the salon of the family's Tuscan villa, the Castello de Montegufoni, near Florence. Severini spent seven months at the castle working in situ, completing the commissions in 1922 (Fonti, nos. 390A-D).

"Oublions la réalité extérieure", déclare Severini, "et la connaissance de ses valeurs intégrales pour créer les nouvelles dimensions dont notre sensibilité renouvelée fixera l'ordre et l'étendu dans l'univers" (in 'Analogies plastiques dans le dynamisme. Manifeste futuriste 1913', Éditions U. Appolonio, Manifestes Futuristes, Boston, 2001, p.118). Le dessin La modiste nous ouvre une fenêtre dévoilant le processus par lequel Severini transforme "la réalité extérieure", en utilisant les préceptes qu'il a élaborés avec ses collègues de la banderia futurista, au vu de la société de leur temps, qu'ils perçoivent comme une "époque de dynamisme et de simultanéité" (ibid., p. 121)
Dessiné en 1915, il y a donc exactement cent ans cette année, La modiste illustre le Futurisme sublime, quasiment abstrait, auquel aboutit Severini avant le déclenchement de la première guerre mondiale en août 1914. Parallèlement, tout en réintroduisant l'un de ses sujets de la Belle-Époque d'avant-guerre, probablement en réaction à la tragédie du conflit en cours et par opposition au traitement froid et métallique de thèmes militaires, tel le célèbre Train blindé en action (Fonti, no. 242; Museum of Modern Art, New York), Severini aborde une phase cubiste, davantage dans la manière de Picasso, Gris et d'autres peintres à Paris pendant la guerre.
Severini oscille entre les deux camps rivaux du Cubisme parisien et du Futurisme italien, depuis l'émergence des deux mouvements en 1910-11. Arrivé à Paris à l'automne 1906 à l'âge de 23 ans, il rencontre presque tous les protagonistes de l'avant-garde de l'art, à Milan et à Paris. En 1910, il signe à la fois le Manifeste des Peintres futuristes et La Peinture futuriste: Manifeste Technique, des documents clés qui portent également les noms de Balla, Boccioni, Carrà et Russolo. Il se lie d'amitié avec les deux fondateurs du Cubisme, d'abord Braque, puis Picasso, puis par leur intermédiaire avec Apollinaire, poète, journaliste, et grande plume du modernisme à Paris. Severini sait expliquer et défendre chacun de ces mouvements auprès de l'autre, tout en en tirant des leçons essentielles contribuant à son propre travail. De tous les artistes d'avant-garde affiliés soit au Cubisme, soit au Futurisme, chaque faction dénigrant l'autre voire la niant complètement, Severini est le seul à être résolument partisan des deux camps, dans ses points de vue et ses affinités.
Le thème de la modiste apparait pour la première fois dans l'oeuvre de Severini en 1911 (Fonti, no 15). Il entame à cette époque sa série de danseuses, en écho au phénomène de la vie cosmopolite moderne incarnant selon lui de la façon la plus enthousiasmante les nouvelles dynamiques de l'époque. Il allie le style contemporain et le divertissement, tout en exprimant le mouvement, composante essentielle de la recherche esthétique des futuristes.
Le dessin La modiste est l'aboutissement d'une phase de transformation, commencée en 1913, lorsque Severini s'éloigne d'un style auparavant influencé par les multiples facettes du Cubisme parisien, visible dans Geroglifico Dinamico del Bal Tabarin, 1912 (Fonti, no. 107; The Museum of Modern Art, New York), à la dimension carnavalesque. Elle aboutit à une synthèse plus libre et plus vaste, plus résolument futuriste, où des formes rythmées semblent se déplier et s'ouvrir autour de l'axe central de la silhouette. Ici, comme avec ses danseuses, Severini réduit son sujet à l'essentiel, éliminant la plupart des détails, jusqu'à ce que ne restent que les formes actives les plus essentielles, ses "analogies plastiques du dynamisme", s'approchant ostensiblement de l'abstraction. Dans l'introduction du catalogue de son exposition de 1913 à la Malborough Gallery à Londres, l'artiste explique: "Un besoin irrépressible d'abstraction m'a conduit à mettre de côté tout ce qui est représentation de masse et de forme dans le sens du relief plastique. Chaque dessin est une étude objective, un effort dans la direction de l'absolu" (cité in J.C. Taylor, Futurism, catalogue d'exposition, The Museum of Modern Art, New York, 1961, p. 69).
La répétition des éléments imprègne La modiste de mouvement, surtout ses bras et ses mains, le tissu qu'elle manipule se déployant en escalier, génèrant des rythmes dans la composition que Severini souligne encore avec l'éventail des plis de la robe. Les formes courbes brisées descendantes qui appuient des deux côtés de la feuille et le coin saillant de la table enferment la silhouette dans son environnement. Comme Severini le déclare, l'un des objectifs formels de son oeuvre est "le contraste simultané de lignes, de surfaces et de volumes et de groupes de formes analogues en expansion sphérique. -Interpénétration constructive" (cité in U. Apollonio, op. cit., 2001, p. 123).
Cette phase de sa création va continuer à résonner dans l'oeuvre de Severini jusqu'en 1915, y compris dans ses tableaux de trains et d'autres sujets liés à "l'idée de guerre". Après avoir réintroduit le thème de la modiste dans ce dessin, l'artiste se rapproche à nouveau du Cubisme avec ce même thème à la fin de la période 1915-16, en utilisant un style plus plat, plus schématique, qui témoigne de l'influence du Cubisme synthétique de Picasso (Fonti, nos. 263, 263A-C et 264-265; également une lithographie, Meloni, no. 11).
Le premier propriétaire de La modiste fut Sir Sacherverell Reresby Sitwell (1897-88), frère cadet de Dame Edith et Sir Osbert Sitwell, tous acteurs de premier plan de la scène littéraire anglaise entre les deux guerres, poètes et éditeurs de Wheels, anthologies de poésie contemporaine publiées entre 1916 et 1921. Sir Sacherverell fut plus connu par la suite en tant que critique d'art et de musique, et pour ses livres sur Mozart et Liszt; il fut également un spécialiste reconnu de l'architecture baroque. En 1921, par l'intermédiaire du marchand parisien Léonce Rosenberg, Sir Osbert et Sir Sacherverell commandèrent à Severini des fresques pour décorer le salon de la villa toscane de la famille, Castello de Montegufoni près de Florence. Severini passa sept mois au château, travaillant sur place. Il termina la commande en 1922 (Fonti, nos. 390A-D).

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