GIOVANNI BATTISTA TIEPOLO (VENISE 1696-1770 MADRID)
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GIOVANNI BATTISTA TIEPOLO (VENISE 1696-1770 MADRID)

Tête de jeune homme regardant vers la gauche

Details
GIOVANNI BATTISTA TIEPOLO (VENISE 1696-1770 MADRID)
Tête de jeune homme regardant vers la gauche
sanguine, craie blanche, estompe, sur papier bleu-gris, filigrane fleur-de-lys
22,6 x 19,2 cm. (8 7/8 x 7 ½ in.)
Provenance
Ferdinand de Cérenville, Lausanne.
Probablement Armand-Louis de Mestral de Saint-Saphorin (1738-1805), .
Vente anonyme ; Koller, Zürich, 23 mars 2007, lot 3459.

Special notice

ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)
Post lot text
GIOVANNI BATTISTA TIEPOLO, HEAD OF A MAN
RED AND WHITE CHALK, STUMP, ON BLUE GREY PAPER
Giovanni Battista Tiepolo, described as ‘the most brilliant cornet of eighteenth century Venetian art, and certainly of its drawings […]’ by James Byam Shaw (in F. Stampfle and C.D. Denison, Drawings from the Collection of Lore and Rudolf Heinemann, exhib. cat., New York, Pierpont Morgan Library, 1973, p. 10), was one of the most prolific draughtsman of its age. His œuvre is thought to comprise of no fewer than two thousand sheets and in this substantial corpus the red chalk head studies from the 1740s and 1750s, showing family members, garzone or workshop assistants, undoubtedly form a high point. In these sheets the artist usually combines bold use of chalk with wetted chalk and stumping on blue paper, as is the case in this particularly expressive head study.
While these drawings occasionally served as studies for pictures, they seem to have primarily functioned as independent studies of facial types and expressions. As Adriano Mariuz observed, Tiepolo ‘wanted to express his inner vision as freely and completely as possible’ and perhaps this observation is especially appropriate when it comes to head studies such as the present one (A. Mariuz, ‘The Drawings of Giambattista Tiepolo’, in G. Romanelli et al., Masterpieces of Eighteenth-Century Venetian Drawing, London and New York, 1983, p. 22). Besides this, these drawings could function as study examples for the workshop, as a repertoire of motifs or as finished works for the art market.
The present sheet finds a close comparison in a drawing displaying a similar bold use of red chalk, combined with fine touches of white on blue paper, which appears to show the head of the same man, in reverse, in The Cleveland Museum of Art, Cleveland (inv. 1929.558). Furthermore, the sheet may be compared to two similarly expressive head studies of young men; one sold at Christie's, New York, 23 January 2002, lot 43 and now at the Getty Museum, Los Angeles (inv. 2002.31), the other at the Metropolitan Museum, New York (inv. 2005.330.7). The latter drawing is particularly close in its swift and free use of the chalk also seen in the present drawing. Two somewhat more tightly drawn head studies in red and white chalk on blue paper, were sold at Christie’s, London, 5 July 2016, lot 25 and Christie’s, Paris, 22 March 2016, lot 7.

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Hélène Rihal
Hélène Rihal

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Lot Essay

Au sein du solide corpus de dessins laissé par Giovanni Battista Tiepolo, les études de figures à la sanguine réalisées au cours des années 1740 et 1750 et représentant des membres de sa famille, des « garçons-peintres » ou autres compagnons d’atelier, marquent le point culminant de son travail. Sur ces feuilles, l’artiste mélange généralement l’usage de la sanguine pure, celui de la sanguine lavée et de l’estompe sur papier bleu, comme c’est le cas sur cette étude particulièrement expressive. Bien que certains de ces dessins aient pu servir de modèles pour des tableaux, ils semblent avoir fonctionné, à l’origine, comme des études indépendantes de figures et d’expressions faciales. Par ailleurs, ces feuilles purent aussi servir d’exemple pour les élèves de son atelier, à la manière d’un répertoire de motifs, ou encore comme des œuvres achevées destinées au marché de l’art.

Notre feuille présente des similitudes éloquentes avec un dessin conservé au Cleveland Museum of Art (inv. 1929.558), qui fait preuve de la même utilisation audacieuse de la sanguine, mélangée à de fines touches blanches sur papier bleu et qui semble représenter le même homme, à l’envers. En outre, cette feuille peut être comparée à deux autres études similaires représentant des figures de jeunes hommes ; la première vendue chez Christie’s, New York, le 23 janvier 2002 (lot 43) et désormais la propriété du Getty Museum de Los Angeles (inv. 2002.31), et la seconde conservée au Metropolitan Museum de New York (inv. 2005.330.7). Cette dernière, dont la proximité avec notre dessin est particulièrement frappante, montre la même utilisation prompte et libre de la sanguine. Enfin, deux études de figures à la sanguine et craie blanche sur papier bleu, quelques peu plus travaillées, furent vendues chez Christie’s, à Londres, le 5 juillet 2016 (lot 25), et à Paris, le 22 mars 2017 (lot 7).
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