Bamun mask
ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a c… Read more


Bamun mask
Hauteur: 78.5 cm. (31 in.)
Probablement Merton Simpson, New York, circa 1970
Arthur D. Emil, acquis auprès de ce dernier
Succession de Arthur D. Emil, New York
Special notice

ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)
Post lot text
See Art of Cameroon (2008, p. 183, cat no. 71) catalogue of the Rietberg Museum, Zurich, for another mask from this same workshop, which is believed to have been active in the late teens to early 1920’s. This mask is remarkable and clearly distinctive for its combination of enormous proportions tamed by fine lines as evidenced by the delicate medial ridge and framing of the almond-shaped eyes, the narrowed snout with faring nostrils is another hallmark of this artist or workshop. We can clearly see the association of the iconic Batcham headdresses in the fine lines, full proportions and oblique angle of the horns which corresponds to the angle of the Batcham mask crests.
‘Large animal masks are worn during many masquerades in the Grassfelds. Whereas buffalo masks like this one are clearly recognizable, it is not always easy to identify the animals represented in other cases, especially when the mask combines characteristics of different creatures. Buffalo masks are popular... Strength, courage and power is attributed to the buffalo; attributed which are also ftting for every king’ (Homberger in op.cit.).

Lot Essay

Voir Art of Cameroon (2008, p.183,, catalogue de l’exposition ayant eu lieu au Rietberg Museum de Zurich, pour un masque provenant du même atelier, vraisemblablement actif à la fn des années 1910 – début 1920.
Ce masque est remarquable et se distingue par sa combinaison parfaite de large proportion et de lignes fines à l’image de la délicate crête médiane, du contour des yeux en forme d’amande. Le nez étroit et la présence de narines sont une autre caractéristique de cet artiste ou de cet atelier. Nous pouvons clairement apprécier l’association avec les cimiers Batcham : les ridules, les proportions pleines, et l’angle oblique des cornes qui correspond à l’angle des crêtes des masques Batcham.
« Les grands masques d’animaux étaient portés lors de nombreuses mascarades dans les Grassfelds. Alors que les masques de buffe comme celui-ci sont clairement reconnaissables, il n’est pas toujours facile d’identifer les autres animaux représentés, en particulier lorsque le masque combine les traits de différentes créatures. Les masques de buffe sont populaires… Force, courage et pouvoir sont attribués à cet animal. Ce sont également les attributs royaux ». (Homberger dans op.cit).

More from Art d'Afrique, d'Océanie et d'Amérique du Nord

View All
View All