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MASQUE EN IVOIRE LÉGA
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MASQUE EN IVOIRE LÉGA

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

Details
MASQUE EN IVOIRE LÉGA
RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO
Haut. 17 cm (6 ¾ in.)
Provenance
Pierre Dartevelle et David Henrion, Bruxelles, acquis ca. 1980
Lance et Roberta Entwistle, Londres
Collection Michel Périnet (1930-2020), Paris, acquis en 1985
Literature
African Arts, vol. XVIII, n° 4, Los Angeles, août 1985, plat verso (publicité Entwistle)
Lehuard, R., Arts d'Afrique Noire, n° 55, Arnouville, automne 1985, p. 3 (publicité Entwistle)
Valluet, C., Regards visionnaires. Arts d'Afrique, d'Amérique, d'Asie du Sud-Est et d'Océanie, Milan, 2018, p. 96
Valluet, C., Collectors' Visions. Arts of Africa, Oceania, Southeast Asia and the Americas, Milan, 2019, p. 96
De Grunne, B., Lega. Masques en ivoire, Bruxelles, 2021, n° 09 (à paraître)
Special Notice

Prospective purchasers are advised that several countries prohibit the importation of property containing materials from endangered species, including but not limited to coral, ivory and tortoiseshell. Accordingly, prospective purchasers should familiarize themselves with relevant customs regulations prior to bidding if they intend to import this lot into another country.
Post Lot Text
LEGA IVORY MASK, DEMOCRATIC REPUBLIC OF THE CONGO

Brought to you by

Alexis Maggiar
Alexis Maggiar International Director of the Department of Arts of Africa, Oceania and the Americas

Lot Essay

LE MASQUE DU PHILOSOPHE
par Bernard Dulon

Au sein de la société Léga, l’association du bwami se présente comme une confrérie mixte, hiérarchiquement structurée et possédant ses propres rites d’initiation. Le bwami s’implique dans tous les domaines du monde Léga - politique, culturel, juridique et religieux - qu’il organise harmonieusement. Ses visées sont humanistes et permettent la transmission du savoir et des traditions. Si presque l’ensemble de la population Léga en était membre, seuls quelques rares individus en atteignaient les grades les plus élevés.

[…] Les masques idimu symbolisaient les liens entre les vivants et les grands initiés décédés ayant gagné statut d’ancêtre. Les exemplaires en ivoire évoquaient la continuité entre les générations. […] Malgré le soin que les populations Léga apportaient à leur conservation et à leur transmission, on ne peut que constater l’extrême rareté de ces masengo qui avaient déjà presque disparu des rituels dans le courant des années 1950. Le plus célèbre d’entre eux a été acquis par Daniel Biebuyck en 1952 dans la région de Pangi et appartient aux collections du MRAC de Tervuren.

Au sein de ce corpus très restreint le masque idimu de Michel Périnet s’impose par l’harmonie de son visage en cœur et la profondeur de sa sculpture. Sa remarquable ancienneté est attestée par l’érosion visible de nombreux décors de surface, corolaire d’onctions et de manipulations réitérées.

[…] La parfaite régularité de ses traits et la gravité de son expression sont une affirmation de la fausse simplicité de l’art Léga et de sa maladresse feinte quand la sculpture se fait émotion. Objet philosophique au pinacle de l’initiation Léga, le décor inaccoutumé de son revers1 professe qu’il est illusoire de distinguer l’intérieur de l’extérieur et donc l’homme de ses actes. Masque profondément humain enfin et surhumain aussi, il est une de ces œuvres uniques, « tout à la fois hors de portée et à ras de terre »2.

1Le dos du masque de la collection Michel Périnet décoré de motifs en cercles pointés. Ce type de décor interne n’a jamais été observé sur un autre masque idumu.
2Huysmans, J.-K., La'-bas, Paris, 1891

THE PHILOSOPHER’S MASK
by Bernard Dulon

The bwami association is a fraternity of men and women within the Lega society with its own hierarchical structure and its own initiatory rites. The bwami is involved in every sphere of the Lega world - political, cultural, legal and religious - which it organises harmoniously. Its aims are humanist, enabling knowledge and traditions to be passed down. While almost the entire Lega population belongs to it, only a few rare individuals reach its highest ranks.

[…] Idimu masks symbolise the connections between living beings and the great deceased initiates who have acquired ancestor status. Examples in ivory evoke the continuity between generations. […] Despite the care that the Lega peoples brought to their protection and transmission, it is impossible to ignore the extreme rarity of these masengo pieces, which had all but disappeared from the rituals during the course of the 1950s. The most famous among them was purchased by Daniel Biebuyck in 1952, in the Pangi region; it now belongs to the RMCA collections of Tervuren.

Among this very limited corpus, Michel Périnet’s idimu mask is distinctive for the harmony of its heart-shaped face and the depth of its sculpture. Its remarkable age is evident in the visible erosion of the many surface decorations, corresponding with repeated unctions and handling.

[…] The perfect regularity of its features and the solemnity of its expression affirm the feigned simplicity of Lega art and its affected clumsiness in sculptures that express emotion. A philosophical object at the peak of Lega initiation, the unusual decoration on its reverse side1 expresses that it is illusory to distinguish the inside from the outside, and therefore man from his acts.This profoundly human and also superhuman mask is one of those unique works that is “at once out of reach and close to the ground”2.

1The back of the mask from the Michel Périnet collection is adorned with stippled circle designs. This type of inner adornment has never been observed on any other idumu mask.
2Huysmans, J.-K., La'-bas, Paris, 1891
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