MASQUE LUBA, KIFWEBE
MASQUE LUBA, KIFWEBE
MASQUE LUBA, KIFWEBE
MASQUE LUBA, KIFWEBE
3 More
ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a c… Read more PROPERTY FROM A DISTINGUISHED AMERICAN COLLECTION
MASQUE LUBA, KIFWEBE

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

Details
MASQUE LUBA, KIFWEBE
RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO
Hauteur : 34.5 cm. (13 ½ in.)
Provenance
Josef (Jos) Walscharts (?-1982), Anvers, acquis ca. 1958
Bodes & Bode, La Haye, acquis ca. 1960
Hélène et Henri (1927-1992) Kamer, Paris, acquis en 1964
Collection Franyo (1909-2005) et Gustave (1910-1988) Schindler, New York
Collection privée
Literature
Maesen, A. et Olbrechts, F., L'art au congo, Bruxelles, 1958, n° 15
Piening, P., Masterpieces of African Sculpture, Syracuse, 1964, p. 22, n° 26
Schindler, G. et F., Masks and sculptures from the collection of Gustave and Franyo Schindler, New York, 1966, n° 41
Rubin, W., "Primitivism" in 20th Century Art. Affinity of the Tribal and the Modern, New York, 1984, vol. II, p. 490
Rubin, W., "Le Primitivisme" dans l’art du 20e siècle. Les artistes modernes devant l’art tribal, Paris, 1987, vol. II, p. 490
Exhibited
Bruxelles, Plateau du Heysel, Pavillon du Congo Belge et du Ruanda-Urundi, Exposition Universelle et Internationale de Bruxelles, L'art au Congo, 17 avril - 19 octobre 1958
New York, Syracuse, Syracuse University, School of Art, Joe and Emily Lowe Art Center, Masterpieces of African Sculpture, 16 février - 1er avril 1964
New York, Museum of Primitive Art, Masks and sculptures from the collection of Gustave and Franyo Schindler, 2 novembre 1966 - 5 février 1967
Special notice
ƒ: In addition to the regular Buyer’s premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds)
Further details
A LUBA MASK, KIFWEBE, DEMOCRATIC REPUBLIC OF THE CONGO

Brought to you by

Alexis Maggiar
Alexis Maggiar

Check the condition report or get in touch for additional information about this

If you wish to view the condition report of this lot, please sign in to your account.

Sign in
View condition report

Lot Essay

Réminiscence des masques Songye, les masques Luba kifwebe sont très rares. Notre exemplaire se distingue par l’équilibre qui s’affirme au travers de ses formes : le visage sphérique s’inscrit autour de grands yeux ovoïdes, aux paupières supérieures en saillie ; les stries circulaires, alternant le bichromatisme noir et blanc, envahissent l’ensemble du masque, convergeant toutes sur l’arête nasale à l’exception de celles qui prolongent les côtés de la bouche cubique.

La rondeur de ce masque fait écho à sa fonction : évoquant l’astre lunaire, ce dernier était porté lors de rituels célébrant l’apparition de la nouvelle lune.

Le lien étroit entre surréalisme et art africain se traduit par la lithographie d’Alexander Calder, Lune dans une rafale de vent (1966), qui est une inspiration directe des masques ronds Luba, tant par leur forme que par leur rôle.

Un important masque comparable conservé au Cleveland Museum of Art (inv. n° 81.17.869) a été révélé au public dans la première monographie sur le peuple Luba en 1913 (Collé, P., Les Baluba, Bruxelles, pl. XII). Notre modèle, s’inscrit dans ce rare corpus et demeure l’un des plus anciens exemplaires : anciennement dans la collection du taxidermiste anversois Josef Walscharts, il fut publié dans « Primitivism » in 20th Century Art. Affinity of the Tribal and the Modern, exposition phare qui s’est tenue en 1984.

Luba kifwebe masks, reminiscent of Songye masks, are very rare. Ours is a distinctive work by virtue of the equilibrium expressed in its shapes: the spherical face surrounding large, ovoid eyes with protruding upper lids; the circular grooves creating a graphic black-and-white pattern covering the entire mask, converging on bridge of the nose, except for those extending out from the sides of the cubic mouth.

This mask’s rounded shape echoes its purpose: it is meant to evoke the moon and was worn during rituals celebrating the appearance of the new moon.

The close ties between surrealism and African art are reflected in Alexander Calder’s 1966 lithograph Moonlight in a Gust of Wind, directly inspired by round Luba masks in both form and function.

A significant comparable mask found at the Cleveland Museum of Art (inv. no. 81.17.869) was unveiled to the public in the first monograph on the Luba people in 1913 (Collé, P., Les Baluba, Brussels, pl. XII). Our model is considered part of this rare body of work and remains one of the oldest of its kind. Once in the collection of Antwerp taxidermist Josef Walscharts, it was showcased in “Primitivism” in 20th Century Art. Affinity of the Tribal and the Modern, a flagship exhibition held in 1984.

More from SHAPE(S), L'UNIVERS DES FORMES, African and Oceanic arts

View All
View All