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Pablo Picasso (1881-1973)
La boija (La folle)
signé '-P Ruiz Picasso-' (en bas à droite)
encre, lavis d'encre, gouache, pastel et grattage sur papier vergé
14.1 x 10.2 cm.
Exécuté en septembre 1900

signed '-P Ruiz Picasso-' (lower left)
ink, ink wash, gouache, pastel and grattage on laid paper
5 5/8 x 4 in.
Executed in September 1900
Provenance
Atelier de l'artiste.
Maurice Rheims, Paris.
Galerie Hopkins-Custot, Paris.
Triton Collection Foundation, Pays-Bas (acquis auprès de celle-ci, en 2002).
Literature
Catalunya Artística, 6 septembre 1900 (illustré).
A. Cirici-Pellicer, Picasso avant Picasso, Genève, 1950, p. 55-56 (illustré; décrit comme 'Fusain').
A. Cirici-Pellicer, El arte modernista catalán, Barcelone, 1951, p. 401.
C. Zervos, Pablo Picasso, Paris, 1954, vol. VI, no. 271 (illustré, pl. 33).
W. Boeck et J. Sabartés, Picasso, New York, 1955, p. 114.
A. Blunt et P. Pool, Picasso, the Formative Years, New York, 1962, p. 7-8, 10, 29 et 47, no. 41 (illustré, p. 46).
P. Daix et G. Boudaille, Picasso 1900-1906, Catalogue raisonné de l'oeuvre peint, Neuchâtel, 1966, p. 21 et 113, no. I.25 (illustré, p. 113).
A. Fermigier, Picasso, Paris, 1969, p. 16, no. 5 (illustré).
J. Palau i Fabre, Picasso vivant (1881-1907), Barcelone, 1980, p. 197, no. 462 (illustré).
J. Richardson, A Life of Picasso, 1881-1906, Londres, 1991, vol. I, p. 155 (illustré).
A. Baldassari, Le miroir noir, Picasso, sources photographiques 1900-1928, catalogue d'exposition, Paris, Musée Picasso, 1997, p. 36.
The Picasso Project, ed., Picasso's Paintings, Watercolors, Drawings and Sculpture: Turn of the Century - 1900-1901, San Francisco, 2010, p. 56, no. 1900-202 (illustré).
S. van Heugten, Avant-gardes, 1870 to the Present, the Collection of the Triton Foundation, Bruxelles, 2012, p. 557 (illustré en couleurs, p. 277).
Exhibited
Paris, Musée des Beaux-Arts, L'aquarelle française, 1900.
Francfort, Kunstverein et Hamburg, Kunstverein, Picasso, 150 Handzeichnungen aus sieben Jahrzehnten, mai-septembre 1965, no. 6 (illustré).
Paris, Galerie Knoedler, Picasso, dessins et aquarelles 1899-1965, novembre 1966, no. 4 (illustré).
Barcelone, Museu Picasso, Picasso and Els 4 Gats, the Key to Modernity, novembre 1995-février 1996, p. 313, no. 114 (illustré en couleurs, p. 124).
Rotterdam, Boijmans Van Beuningen Museum, From Monet to Picasso, Masterpieces on Paper 1860-1960 from the Triton Foundation Collection, novembre 2002-février 2003 (sans catalogue).
Séoul, Museum of Art, Picasso, the Great Century, mai-septembre 2006, p. 38 (illustré en couleurs, p. 39).
La Haye, Gemeentemuseum, Têtes Fleuries, 19th and 20th Century Portraiture from the Triton Foundation, juillet-décembre 2007, p. 13-14 (illustré en couleurs, p. 13).
La Haye, Gemeentemuseum, Pablo Picasso - Ik zoek niet, ik vind février-mai 2011, p. 10-11 (illustré en couleurs, p. 10; la reproduction parue dans Catalunya Artística illustrée, p. 11).
Rotterdam, Kunsthal, De collectie van de Triton Foundation, octobre 2012-janvier 2013.

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Natacha Muller
Natacha Muller Administratrice

Lot Essay

The present drawing in ink, gouache, and pastel - a haunting image of a solitary woman by the seashore, her face an elongated, mannerist mask of pain - is the most powerful and inspired of a group of magazine illustrations that Picasso created during the spring and summer of 1900, in the months leading up to his first trip to Paris. The previous year, at the age of seventeen, Picasso had returned home to Barcelona after a brief stint at the prestigious but stiflingly traditional Real Academia de Bellas Artes de San Fernando in Madrid. Catalan Modernisme was then in full swing, and by the start of 1900, Picasso, ever more forceful and independent, had been welcomed into the inner circle of avant-garde artists and writers who made their unofficial headquarters at the cabaret El Quatre Gats. For the young prodigy, the twentieth century - which he more than any other single artist would come to personify - opened most auspiciously.
In January 1900, Picasso moved with the fellow painter Carlos Casagemas into his first proper studio, on the top floor of a dilapidated building in a raffish quarter of the old city. Shortly thereafter, the admired senior members of the modernista movement - Santiago Rusiñol, Ramon Casas, and Miquel Utrillo - offered Picasso a solo exhibition, the very first of his career, in the Sala Gran of El Quatre Gats. "Recognition by them was recognition indeed," John Richardson has written. "And how propitious that the début of Picasso's great career should coincide with the start of the new century" (op. cit., p. 127).
For this inaugural exhibition, which opened on 1 February 1900, Picasso showed as many as 150 portraits on paper of the painters, poets, and hangers-on who made up his tertulia, a veritable gallery of Barcelona's bohemians. With their bold strokes and loose rendering of form, the drawings represented a direct, even cheeky, challenge to Ramon Casas's virtuoso charcoal portraits of his contemporaries, which had been displayed to great acclaim the previous year at Barcelona's most stylish gallery, the Sala Parés. Picasso, it would seem, was ready for a bigger stage. Almost as soon as his exhibition closed, he began plotting to get himself (and the ill-fated Casagemas) to Paris, wearing down his father's staunch resistance and persuading Casagemas's parents to provide the lion's share of the funds. To raise additional money for the trip, he made a series of readily saleable bullfighting pastels, which were exhibited at El Quatre Gats in July, and he took on a range of commercial work, including posters and magazine illustrations.
La boija (La folle) embodies this moment of youthful ambition. "Unlike the other illustrations," Richardson has proclaimed, "this one hints at the greatness to come" (ibid., p. 154). Picasso produced the work on commission to accompany a morbid short story of the same title by the young writer Ramon Suriñac i Senties, which was published on 6 September 1900 in Catalunya Artística, a short-lived weekly of literature, art, and theater. Around this time, Picasso also drew a charcoal portrait of Suriñac i Senties framed by a Gothic arch, of the same sort that distinguished the elaborate modernista façade of El Quatre Gats (see exhibition catalogue, op. cit., no. 115). The story La boija tells the tragic tale of a woman named Madrona who goes mad after losing her husband, her house, and her son, and Picasso's drawing captures the heroine's descent into lunacy with an intensity that is made all the more concentrated by the image's small size. "The inexorable young psychologist who penetrated into the dens of vice did not shrink from encounters with insanity, as we can see in the charcoal drawing of a madwoman with a vacant and hungry look in her large eyes," Wilhelm Boeck has written (op. cit., p. 114).
The theme of La boija may have held special poignancy for Picasso, whose own parents had lost a child - the artist's much-loved younger sister Conchita - five years earlier. In 1899, perhaps seeking to exorcise the trauma of Conchita's passing, Picasso had made a group of watercolors and drawings that depict a despairing young mother, her long hair undone, grieving at her child's deathbed; these culminated in the oil painting Derniers moments, which Picasso, probably short of canvas, painted over in 1903 to produce the masterpiece of his Blue Period, La vie (Zervos, vol. 1, no. 179; Cleveland Museum of Art). In the present work, the anguished mother's ghostly, almost demonic, visage emerges from a dark ground, creating a proto-expressionist shock of impact that suggests the influence of Edvard Munch, another artist (well-known in fin-de-siècle Barcelona) who had harnessed his grief over the death of a beloved sister in his work.
By the autumn of 1900, Picasso's preparations for his trip to Paris were complete. Euphoric at his imminent departure, he drew a self-portrait (now lost) that he inscribed, not once but three times, Yo el Rey, as if to establish that he, Picasso, was the king, the messiah of the new century (see J. Richardson, op. cit., 1996, p. 157). He left Barcelona a few days before his nineteenth birthday on 25 October, which he celebrated with his compatriots Casagemas and Isidre Nonell at the latter's studio at 49 rue Gabrielle in the French capital. By the very next fall, Picasso would have embarked upon the earliest major canvases of his celebrated Blue Period, whose destitute outcasts are heralded in La boija, with its pervasive blue tonality and its compelling depiction of female suffering.


Ce dessin à l'encre, gouache et pastel, image obsédante d'une femme solitaire au bord de la mer, au visage allongé marqué par la douleur, est le plus puissant et le plus inspiré d'un ensemble d'illustrations créé par Pablo Picasso pour un magazine au cours du printemps et de l'été 1900, avant son départ pour Paris. L'année précédente, Picasso, alors âgé de dix-sept ans, rentre chez lui à Barcelone après un bref passage à la prestigieuse, mais étouffante et traditionnelle, Academia de Bellas Artes de San Fernando à Madrid. Le modernisme catalan est alors en plein essor et au début des années 1900, Picasso, toujours plus indépendant et déterminé, est accueilli dans le cercle des artistes et écrivains d'avant-garde qui se rencontrent au cabaret El Quatre Gats. Pour le jeune prodige, le XXe siècle, qu'il va incarner plus qu'aucun autre, s'ouvre sous d'excellents auspices.
En janvier 1900, Picasso s'installe avec un autre peintre, Carlos Casagemas, dans son premier véritable atelier, au dernier étage d'un bâtiment délabré dans un quartier mal famé de la vieille ville. Peu après, les membres fondateurs du mouvement modernista, offrent à Picasso une exposition personnelle, la première de sa carrière, dans la Sala Gran d'El Quatre Gats. "Être reconnu par eux, c'est être véritablement reconnu", écrit John Richardson. "Et il est vraiment remarquable que le début de l'immense carrière de Picasso coïncide avec le commencement d'un nouveau siècle" (op. cit., 1996, p. 127).
Pour sa première exposition, qui ouvre le 1er février 1900, Picasso expose pas moins de 150 portraits sur papier des peintres, poètes et autres suiveurs qui constituent son groupe, une véritable galerie de portraits de la bohème de Barcelone. Les traits audacieux et le rendu libre des formes de ces dessins sont un défi direct, voire irrévérencieux, aux portraits virtuoses au fusain que fait Ramon Casas de ses contemporains, qui ont été exposés avec un grand retentissement l'année précédente dans la plus élégante galerie de Barcelone, la Sala Parés. Picasso semble-t-il est déjà prêt pour une scène plus large. Presque aussitôt après la fermeture de son exposition, il commence à s'organiser pour pouvoir se rendre à Paris (avec le malheureux Casagemas), surmontant la résistance de son père et persuadant les parents de Casagemas de fournir la majeure partie des fonds. Pour trouver davantage d'argent pour le voyage, il exécute une série de pastels de tauromachie qu'il expose à El Quatre Gats en juillet et accepte des travaux commerciaux, dont des affiches et des illustrations de magazines.
La boija (La folle) incarne ce moment d'ambition juvénile. "Contrairement aux autres illustrations,"affirme Richardson, "celle-ci est porteuse de la grandeur à venir" (ibid. P.154). Picasso exécute le présent dessin pour illustrer une nouvelle macabre du même nom, écrite par le jeune auteur Ramon Surinac i Senties, publiée le 6 septembre 1900 dans Catalyuna Artística, hebdomadaire de littérature, d'art et de théâtre. A la même époque, Picasso fait également un portrait au fusain de Surinac i Senties, encadré par une arche gothique, du même style que la façade moderniste d'El Quatre Gats (voir catalogue d'exposition, op. cit., 1995, no. 115). La nouvelle La boija raconte la tragique histoire d'une femme nommée Madrona qui devient folle après avoir perdu son mari, sa maison et son enfant. Le dessin de Picasso capture le glissement de Madrona vers la folie avec une intensité encore accentuée par le petit format de l'image. "Le jeune psychologue implacable, qui a pénétré dans les repaires du vice, n'hésite pas à se confronter à la folie, comme on peut le voir dans le dessin au fusain d'une folle au regard vide et affamé" écrit William Boeck (op. cit., 1955, p. 114).
Le thème de La boija recèle une dimension particulièrement poignante pour Picasso, dont les parents ont perdu un enfant, Conchita, cinq ans auparavant. En 1899, peut-être pour exorciser le traumatisme de la mort de Conchita, Picasso réalise un ensemble d'aquarelles et de dessins qui représentent une jeune mère désespérée, ses longs cheveux défaits, pleurant au chevet de son enfant mort; le point culminant de cet ensemble est le tableau Derniers moments, par dessus lequel Picasso, probablement en panne de toile, a peint le chef-d'oeuvre de sa période bleu La Vie (Zervos, vol. 1, no. 179; Cleveland Museum of Art). Dans le présent dessin, le visage fantomatique presque démoniaque de la mère en proie aux affres de l'angoisse, émerge d'un fond sombre, créant un effet quasi expressionniste qui suggère l'influence d'Edvard Munch, autre artiste (bien connu de la Barcelone de la fin du siècle) qayant exprimé son chagrin suite à la mort de sa propre soeur par son travail.
À l'automne 1900, les préparatifs de Picasso pour son voyage à Paris sont achevés. Rendu euphorique par son départ imminent, il dessine un autoportrait (aujourd'hui perdu) inscrit non pas une fois mais trois, Yo el Rey, comme pour établir que lui, Picasso, est le roi, le messie du nouveau siècle (voir J. Richardson, op. cit., 1996, p. 157). Il quitte Barcelone quelques jours avant son dix-neuvième anniversaire le 25 octobre, et le fête avec ses compatriotes Casagemas et Isidre Nonell dans l'atelier de ce dernier, au 49 rue Gabrielle à Paris. Dès l'automne suivant, Picasso entreprend les premiers tableaux importants de sa célèbre période bleue, dont les indigents et les malheureux sont déjà préfigurés par l'intense tonalité bleue et l'expression de souffrance de La boija.

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