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STATUE KUYU
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STATUE KUYU

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

Details
STATUE KUYU
RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO
Haut. 91 cm (35 7/8 in.)
Provenance
Collection Georges Thomann (1872-1943), Courbevoie, acquis ca. 1910
Ader-Picard-Tajan, Paris, 16 octobre 1989, lot 89
Collection Michel Périnet (1930-2020), Paris
Literature
Falgayrettes-Leveau, C., Corps sublimes, Paris, 1994, p. 248
Exhibited
Paris, Musée Dapper, Corps sublimes, 19 mai - 3 octobre 1994
Post Lot Text
KUYU FIGURE, DEMOCRATIC REPUBLIC OF THE CONGO

Brought to you by

Alexis Maggiar
Alexis Maggiar African & Oceanic Art

Lot Essay

LE VEILLEUR AUX AGUETS
par Anne-Marie Benezech

[…] Traditionalistes parmi les plus conservateurs, les Kuyu ont produit des pièces puissantes dans trois styles très différents. Si chacun est homogène dans sa catégorie, cette diversité déroute encore de nos jours et rend difficile l’approche de cet « art », pourtant si fort et si soigné dans les détails. La statuaire kuyu dans ses deux premiers styles ne se livre pas d’emblée. L’approche du troisième qui a produit essentiellement des kébé-kébé est plus facile d’accès.

Cette très belle et très classique statue longiligne, mesure 80 cm. On ne connait qu’une vingtaine de statues kuyu qui sont de taille et de proportion différentes, certaines plus grandes, jusqu’à 137 cm, d’autres plus trapues ne mesurent que 50 à 65 cm. De face, une force intranquille et puissante émane de l’attitude de l’homme. Il est recentré sur lui-même : la tête dans les épaules, le regard fixe qui semble ne pas voir ce qui l’entoure, les bras repliés collés au buste, les jambes droites qui lui permettent simplement de se tenir debout. Il s’agit d’un chef en conversation avec les ancêtres. Le sculpteur est arrivé à maintenir une distance entre son oeuvre et celui qui la regarde. Quand on se déplace, le personnage s’humanise, dévoile son cou, la musculature de ses mollets et de ses fesses, l’arrondi de son ventre, ce qui donne vie à l’ensemble.
L’expression de l’homme contraste avec celle de l’animal sur sa tête qui affiche un sourire narquois presqu’humain. Il fait partie des « hybrides » rencontrés couramment dans la sculpture kuyu, témoins des rapports de force entre l’animal et l’homme.

A WATCHFUL GUARDIAN
by Anne-Marie Benezech

[…] The Kuyu, some of the most conservative traditionalists, produced powerful pieces in three very different styles. While each is homogeneous in its category, this diversity is still puzzling to this day, complicating any approach to this “art”, despite it being so strong and exquisitely detailed. The first two kuyu statue styles are not immediately easy to interpret. The approach of the third, which essentially produced kébé-kébé, is more easily accessible.

This beautiful, slender, very classical statue measures 80 cm. Only some twenty kuyu statues are known, and they have different sizes and proportions. Some are very large, reaching 137 cm, while more squat ones only stand 50 to 65 cm. Seen from the front, a powerful, unsettled power emanates from the man’s attitude. The figure appears withdrawn into itself: the head is drawn into the shoulders, the distant gaze does not seem to see its surroundings, the bent arms are plastered to the bust, and the straight legs simply enable the body to remain standing. The figure depicts a chief communing with the ancestors. The sculptor has succeeded in maintaining a distance between the work and the person viewing it. When the viewer moves around it, the character takes on a human appearance. It reveals its neck, the musculature of its calves and buttocks, and the round paunch of its abdomen, bringing the figure to life.
The man’s expression contrasts with that of the animal atop the head, which asserts a taunting, almost human smile. This is one of the “hybrids” often encountered in kuyu sculptures, expressing the power balance between animals and man.

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