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    Sale 12690

    Sculpture & Objets d'Art Européens

    15 June 2016, Paris

  • Lot 145

    BUSTE EN MARBRE SCULPTE REPRESENTANT ALEXANDER KNOX (1757-1831)

    SIR FRANCIS CHANTREY (1781-1841), LONDRES, VERS 1830

    Price Realised  

    Estimate

    BUSTE EN MARBRE SCULPTE REPRESENTANT ALEXANDER KNOX (1757-1831)
    SIR FRANCIS CHANTREY (1781-1841), LONDRES, VERS 1830
    Reposant sur un piédouche en marbre
    Hauteur: 50,3 cm. (19 ¾ in); Hauteur totale: 62,3 cm. (24 ½ in.)


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    Alexander Knox était un théologien irlandais. Dans sa jeunesse il devint proche de John Wesley, fondateur du méthodisme. Il entra ensuite en politique comme secrétaire privé de Lord Castlereagh avant de s’en retirer pour se concentrer sur ses écrits. Son style distinctif et son éclatante défense de l’émancipation des catholiques le fit connaitre comme le « sage de Bellevue ». Notre buste a été dessiné par Henry Weekes dans le studio de Chantrey peu de temps après son achèvement, puis gravé par Henry Adlard. Un exemple de cette gravure conservé à la National Gallery de Londres (inv. No. D10739) montre le portrait en buste vu de côté, avec l’inscription « Alexander Know. Esq/ D’après un buste de Chantrey./Londres…Dec.1834 ».
    Dès les années 1820, Chantrey était reconnu comme le plus grand portraitiste anglais de son temps, et la demande était telle qu'il pouvait sélectionner les commandes qu'on lui passait. Dans ses années de maturité, il s'est largement focalisé sur les portraits de ceux qu’il considérait être d’une importance nationale. Il revêtait ses modèles d'une robe contemporaine très simple ce qui accentuait encore le réalisme de ces portraits. Le buste ici présent est particulièrement typique de Knox avec cette coiffe serrée, que Chantrey a aussi utilisé dans son chef-d’œuvre, le portrait de John Horne Tooke, en 1811, et plus tard pour le fameux portrait de son ami John Raphael Smith (1825, Victoria & Albert Museum, Londres, A.15-1920).
    De façon peu commune, Chantrey préférait un fini mat assez sec pour son marbre, comme on peut le voir sur notre buste. Le modelé délicat et les traces d’outils, ainsi que l’utilisation d'un foret pour atténuer l’ombre et la lumière donnent une grande vivacité à l’œuvre. La participation de Henry Weekes, premier assistant de Chantrey à partir de 1827, nous aide à dater le buste des dernières années de la vie de Knox.

    Alexander Knox (1757–1831) was an Irish theological writer. In his youth he became close to John Wesley, the founder of Methodism. He later entered politics as Lord Castlereagh's private secretary before retiring from politics to concentrate on his writings. His distinctive style and strident defence of Catholic emancipation led to him becoming known as the 'sage of Bellevue'.
    The present bust was drawn by Henry Weekes in Chantrey's studio soon after its completion and then engraved by Henry Adlard. An example of this engraving in the National Portrait Gallery, London (inv. no. D10739) shows the bust in portrait view side on from the left hand side, with the inscription 'Alexander Knox. Esq/ From a bust by Chantrey./ London...Dec. 1834'.
    By the 1820s Chantrey was the most successful English portrait sculptor of his day, and such was demand for his work he was able to be selective in the commissions he accepted, in his mature years his output was largely focused on portraits of those whom he considered nationally important. Chantrey's earthly realism extended to the use of simple contemporary dress for his sitters, and the present bust is particularly distinctive for Knox's close-fitting cap, which Chantrey also used in his first masterpiece, of John Horne Tooke, in 1811 and later in his great portrait of his friend John Raphael Smith (1825, Victoria & Albert Museum, London, A.15-1920). Chantrey was unusual in preferring a fairly dry, matt finish to his marble, which we can see in the present bust, the delicate filing and rasp marks, and the use of the drill to extenuate light and shadow, gives the work a liveliness to the surface.

    The involvement of Henry Weekes, who was Chantrey's primary assistant from 1827, helps us date the bust to the final years of Knox's life.









    Special Notice

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    Provenance

    Probablement acquis par un diplomate dans les années 1940, puis par descendance au propriétaire actuel.
    Collection privée, Grande-Bretagne.


    Pre-Lot Text

    PROPERTY OF A GENTLEMAN


    Literature

    BIBLIOGRAPHIE COMPARATIVE:
    Walpole Society, Vol. 56, 1991/2, Edition of Ledger of Sir Francis Chantrey.


    Post Lot Text

    A CARVED MARBLE BUST OF ALEXANDER KNOX, BY SIR FRANCIS CHANTREY (1781-1841), LONDON, CIRCA 1830