改变现今世界的五位杰出人物

改变现今世界的五位杰出人物

本文以曾于佳士得上拍的精彩杰作为例,歌颂改变大众对宇宙认知的伟大人物

  • 1
  • 查尔斯‧巴贝奇 《首本计算机程式著作》

史蒂夫‧乔布斯(Steve Jobs)与史蒂夫‧沃兹尼亚克(Steve Wozniak)设计的Apple- 1电脑可能受多个来源启发,当中一定包括英国数学家查尔斯‧巴贝奇(Charles Babbage)于1837年设计的机械式通用计算机分析机(Analytical Engine)。

由于资金不足及与首席工程师不和,巴贝奇从未成功建造分析机(事实上,首部通用计算机直至1940年代方才面世),但他于1840年前往都灵主持讲座,向一批意大利科学家讲解分析机的原理。

后来成为意大利总理的梅纳布雷亚伯爵费德里科‧路易吉(Luigi Federico Menabrea)也在席上,他将讲座内容辑录成书。这份刊物首次描述了巴贝奇的分析机,亦是史上首本有关计算机程式的著作

  • 2
  • 查尔斯‧达尔文 《进化论》

在众多改变世界的书籍之中,查尔斯‧达尔文(Charles Darwin)于1859年出版的《物种起源》当然拥有无可比拟的崇高地位,但讽刺的是,这并非达尔文本来想出版的作品。事实上,他自1836年参与贝格尔号航行以来,一直在撰写题为《自然选择》的25万字巨著,但他在1858年6月接获阿尔弗雷德‧罗素‧华莱士(Alfred Russell Wallace)的信,得悉华莱士打算出版有关自然选择的著作,于是达尔文不得不急忙出版《物种起源》,内容是其伟大理论的摘要或总结。

查尔斯‧达尔文,《动物和植物在家养下的变异》,第二版,修订版,约4,000本。伦敦:John Murray,1875年。两卷,王冠八开本(185 x 120毫米)。
查尔斯‧达尔文,《动物和植物在家养下的变异》,第二版,修订版,约4,000本。伦敦:John Murray,1875年。两卷,王冠八开本(185 x 120毫米)。

最终,《自然选择》从未面世,而达尔文这本“巨著”唯一完成的部分就是1875年出版的《动物和植物在家养下的变异》。达尔文之子法兰西斯(Francis) 当时担任父亲的文书助手,上图由其收藏的著作共有11个修订版。

  • 3
  • 阿尔伯特‧爱因斯坦 《广义相对论》

1920年代,阿尔伯特‧爱因斯坦(Albert Einstein)大概是世上最享负盛名的科学家,因此他人生最后30年的许多信件及照片也得以流传下来。相比之下,他在1905至1916年发表的杰出论文足以改写宇宙的法则,但这段重要时期留下的物品却很少。

广义相对论最终定论,阿尔伯特‧爱因斯坦,1916年3月18日。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价32,500英镑
广义相对论最终定论,阿尔伯特‧爱因斯坦,1916年3月18日。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价32,500英镑

上图写于1916年3月18日的信件,某种程度上代表了广义相对论的研究成果。爱因斯坦致函重要期刊《物理年鉴》的编辑,并附上描述广义相对论的最终完整论文。广义相对论被誉为二十世纪最重要(也有人说最美丽)的科学理论。

<我们就像遭遇海难的人>,阿尔伯特‧爱因斯坦,1945年4月26日。一封以黑色幽默作结的慰问信。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价22,500英镑
<我们就像遭遇海难的人>,阿尔伯特‧爱因斯坦,1945年4月26日。一封以黑色幽默作结的慰问信。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价22,500英镑

最终,如上图的慰问信所指,爱因斯坦 (欣然) 肩负起解答一切问题的重任。而1916年的那一天,已为他日后的成功播下种子。

  • 4
  • 史蒂芬‧霍金 《宇宙大爆炸》

史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)一系列为人熟悉的杰出研究,改变了大众对科学、尤其是对理论物理学的理解,使他成为继爱因斯坦后二十世纪最著名的科学家。

1968年,年仅26岁的霍金完成博士论文仅仅两年,但已登上科学界的顶峰。下图所示的信件是他写给物理学家好友查尔斯‧米斯纳(Charles Misner),内容提到他对时空奇点的研究重点。两年后,霍金与罗杰‧彭罗斯(Roger Penrose)合力证明如果宇宙按照爱因斯坦的广义相对论运行,便必定始于一个奇点,亦即宇宙大爆炸。

时空奇点的新定义,史蒂芬‧霍金。致查尔斯‧米斯纳的亲笔签名(「Stephen Hawking」)信,1968年初。2½页,203 x 253毫米。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价162,500英镑
时空奇点的新定义,史蒂芬‧霍金。致查尔斯‧米斯纳的亲笔签名(「Stephen Hawking」)信,1968年初。2½页,203 x 253毫米。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价162,500英镑

撰写此信前五年,霍金确诊患上肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS),必须使用轮椅,而此信的笔迹间亦可见疾病对他的影响。在短短几年间,他已不能执笔,因此他的亲笔书信一直也深受藏家渴求。这是首封登上国际拍场的霍金亲笔签名书信

  • 5
  • 理查‧費曼 《發明量子計算》

如果现今大众对理查‧费曼(Richard Feynman)的印象,是他打邦哥鼓、在曼哈顿计划中偷偷打开保险箱,并以科学角度解构于拉斯维加斯酒吧搭讪的技巧,大概也是他自己一手造成。费曼的故事后来成为畅销书《别闹了,费曼先生》,内容由他与朋友兼鼓友拉尔夫‧莱顿(Ralph Leighton)的对话录音整理所得。

费曼与他的图表,理查‧费曼。国际拍卖会上首次出现的亲笔签名“费曼图”,绘下两个电子之间虚拟光子的交换。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价10,000英镑
费曼与他的图表,理查‧费曼。国际拍卖会上首次出现的亲笔签名“费曼图”,绘下两个电子之间虚拟光子的交换。此作于2019年5月16至23日在「巨人的肩膀上」网上拍卖中售出,成交价10,000英镑

其实费曼是二十世纪最伟大的科学家之一,他的贡献良多,包括发明量子计算、纳米技术,以至协助拆解太空穿梭机挑战者号意外。

如上图所示,他最出色的发明之一是费曼图:描绘亚原子粒子行为的简单图像。在出现费曼图之前,科学界只会用复杂的数学算式来表达此行为。

费曼不太乐意替别人签名,而此作是首次登上国际拍场的亲笔签名费曼图