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Flûte Maori, putorino
Maori flute, putorino
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Flûte Maori, putorino Maori flute, putorino

NOUVELLE-ZÉLANDE

Details
Flûte Maori, putorino
Maori flute, putorino
Nouvelle-Zélande
Hauteur: 65.5 cm. (25 ¾ in.)
Provenance
Probablement collectée par le Capitaine James Cook, au cours de l'une de ses trois expéditions en Nouvelle-Zélande: eg. 1769-1770, the Endeavour; 1773 aux commandes du Resolution; 1777 également aux commandes du Resolution
Collection des Earls of Warwick, The Property of the Trustees of Warwick Castle, probablement grâce à Sir Joseph Banks et Charles Greville
Sotheby’s, Londres, 8 décembre 1969, lot 174
Everett Rassiga, New York, acquise au cours de cette dernière avec l'assistance de James Economos
Emily et Paul Wingert Collection, acquise auprès de ce dernier le 8 septembre 1970
Special notice

"+" VAT at a rate of 20% will be payable on both the hammer price and the Buyer’s premium. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit. (Please refer to section VAT refunds).
Post lot text
The putorino is an instrument unique to Maori culture. An object which fascinated early travellers including the men who sailed with Captain Cook and who collected several examples. Formed from a single piece of matai wood which was split in two and then hollowed out, it was bound with flax (in northern areas) and the aerial roots of the kiekie plant in central and eastern areas. The elaborate decoration on many examples clearly indicates the importance with which it was regarded, but because its use was discontinued soon after contact it is not clear exactly how it was played. George Humphrey in his manuscript catalogue of 1782, described the putorino as ‘a curious Trumpet or War-Horn used by the New Zealand Warriors....They blow it in the same manner as horn is, and modulate the sound by the Fingers placed over the large hole in the middle’. Georg Forster, writing in his 1778-80 account of Cook’s second voyage writes: ‘a third instrument, which our people called a flute, consisted of a hollow tube, which was widest in the middle, and in this area, as at both ends, there was an opening’.

Of the nine putorino listed by Adrienne Kaeppler in her exhaustive study of Cook voyage artefacts (“Artificial Curiosities”, Honolulu,1978, pp.183-184), five are linked to Cook on circumstantial evidence. As Kaeppler points out, many artifacts lost such associations over subsequent generations. This was the case with the collection at Warwick Castle. When Sotheby’s offered thirty-three lots of African and Oceanic art on behalf of the Trustees of the Warwick Castle Resettlement in December 1969, no link with the voyages of Captain Cook was mentioned in the catalogue. It was some years later that Kaeppler established a firm link when she identified lot 175 from the Sotheby sale, a Society Islands god image, too, as the same object illustrated by John Frederick Miller in a 1771 drawing in the British Library (Add.Ms. 15,508.26). It must therefore have been collected on Cook’s first voyage aboard the Endeavour  (1768 - 1771).
 
Ralph Nash, through whom George Ortiz acquired the Hawaiian figure from Warwick Castle (lot 178), later wrote to Ortiz to say that after much research he was convinced the figure was from Cook’s Voyages and had been acquired anonymously by Joseph Banks at the sale of the Leverian Museum. Ortiz did not quote any evidence for this when he told the story in In Pursuit of the Absolute: Art of the Ancient World from the George Ortiz Collection (London, 1994), and today this seems highly unlikely. Adrienne Kaeppler did not include the figure, nor any other item from Warwick Castle, in her survey of the Leverian collection (Holophusicon: The Leverian Museum, An Eighteenth-Century English Institution of Science, Curiosity, and Art, Altenstadt, 2011). Far more likely is her theory that the Earls of Warwick obtained their Cook Voyage artefacts directly from Joseph Banks. Charles Francis Greville (1749-1809) was the second son of Francis Greville, 1st Earl of Warwick. He was a close friend of Banks and a fellow member of the Society of Dilettanti. Banks had accompanied Cook on his first voyage but he and his group withdrew from the second voyage after disagreement with the Admiralty. He rarely travelled abroad after that but in 1773 he accompanied Charles Greville and Captain John Bentinck and his son William to Holland. They travelled to The Hague, visited the Leiden University zoological collection, herbarium and botanical garden. Then to Harlem, Amsterdam, Utrecht and Rotterdam where Banks and Greville were guests of the Rotterdam Society for Literature. Charles Greville never married and in the latter part of his life he lived at the family seat, Warwick Castle.
 
There are few contemporary descriptions of the contents of the castle. In 1815 the Rev. William Field wrote An Historical and Descriptive Account of the Town and Castle of Warwick and of the Neighbouring Spa of Leamington. In his description of Warwick Castle he describes the contents of the Armoury Passage: “This apartment might well deserve the more expressive name of The Museum. It contains a collection of curiosities; many of rare occurrence, and of inestimable value; and, in the whole, so numerous, that their names alone would form a long catalogue.” (Op. cit. 1815, p.205).  An 1853 manuscript inventory of the contents of the castle, now in the Warwickshire County Record Office, was compiled by someone with little knowledge of ethnographic artifacts and it is therefore difficult to marry any descriptions with objects known to have been there. The inventory does however include the term “South Sea” to describe a number of items, mostly in what was referred to as the “Indian Department”.
 
Three early putorino of similar form were acquired by William Oldman (The Oldman Collection of Maori Artifacts, Auckland, 2004, plate 27) but lack collection data. A drawing, dated 1772, by John Frederick Miller, employed by Banks to draw artifacts collected by him and others, shows a flute similar to the present lot but lacking the small head at the base found in the present example (British Library MS 23920, f71(b)). The style and patination of the present lot are entirely consistent with an eighteenth century date and a Cook Voyage provenance for this lot is therefore highly probable.

Sale room notice
Pour les lots précédés d’un +, veuillez noter que des frais additionnels de 5,5% TTC du prix d'adjudication seront prélevés en sus des frais habituels à la charge de l'acheteur. Ces frais additionnels seront remboursés à l'acheteur sur présentation d'une preuve d'exportation du lot hors de l'Union Européenne dans les délais légaux.
For the lots with a +, please note that in addition to the regular Buyer's premium, a commission of 5.5% inclusive of VAT of the hammer price will be charged to the buyer. It will be refunded to the Buyer upon proof of export of the lot outside the European Union within the legal time limit.

Brought to you by

Chloé Beauvais
Chloé Beauvais

Lot Essay

Le putorino est un instrument propre à la culture maorie qui fascinait les premiers explorateurs, notamment ceux qui avaient voyagé avec le capitaine Cook et en avaient rapporté plusieurs exemplaires. Formé d’une même pièce de bois matai divisée en deux parties puis évidée, il était attaché avec du lin (dans les régions du nord) ou des racines aériennes de kiekie, une plante des régions centrales et orientales. Les décorations complexes présentes sur de nombreux exemplaires indiquent clairement l’importance que les Maoris accordaient à cet instrument, mais ils ont cessé de l’utiliser peu de temps après l’arrivée des premiers explorateurs, on ne sait pas exactement comment ils en jouaient. Dans son catalogue manuscrit de 1782, George Humphrey a décrit le putorino comme « une étrange trompette ou corne de guerre utilisée par les guerriers de Nouvelle-Zélande... Ils soufflent dedans comme dans une corne et modulent le son en plaçant les doigts sur le gros trou au milieu ». Dans son récit (1778-1780) relatant le deuxième voyage de Cook, Georg Forster a écrit : « Un troisième instrument, que notre peuple appellerait flute, était composé d’un tube creux plus large en son centre, qui était percé d’une ouverture, tout comme les deux extrémités ».

Sur les neuf exemplaires de putorino répertoriés par Adrienne Kaeppler dans son étude exhaustive des artefacts des voyages de Cook (« Artificial Curiosities », Honolulu, 1978, pp. 183-184), cinq sont liés au capitaine par des preuves circonstancielles. Comme elle le souligne, les générations suivantes ont perdu les preuves qui établissaient le lien entre de nombreux artefacts et les voyages de Cook. C’est notamment le cas de la collection du château de Warwick. Quand Sotheby’s a mis en vente trente-trois lots d’art africain et océanien pour le compte des membres du Warwick Castle Resettlement en décembre 1969, le catalogue ne faisait aucune mention d’une quelconque relation avec les expéditions du capitaine Cook. Quelques années plus tard, Adrienne Kaeppler a pu établir un lien solide en identifiant le lot 175 de la vente Sotheby’s, l’image de too, un dieu vénéré dans les îles de la Société, comme le même objet illustré par John Frederick Miller dans un dessin de 1771 et conservé à la British Library (Add. Ms. 15,508.26). Cet artefact n’a donc pu être rapporté que lors du premier voyage de Cook à bord de l’Endeavour (1768-1771).
 
Ralph Nash, par le biais duquel George Ortiz a acquis la statuette hawaïenne du château de Warwick (lot 178), a ensuite écrit à ce dernier pour lui annoncer qu’à l’issue de nombreuses recherches, il était convaincu que cette sculpture provenait d’un des voyages de Cook et avait été acquise anonymement par Joseph Banks lors de la vente de la collection du musée Leverian. George Ortiz n’en a cité aucune preuve lorsqu’il a raconté cette histoire dans In Pursuit of the Absolute: Art of the Ancient World from the George Ortiz Collection (Londres, 1994), et cela paraît hautement improbable aujourd’hui. Adrienne Kaeppler n’a pas inclus la statuette ni aucun autre objet du château de Warwick dans son étude de la collection Leverian (Holophusicon: The Leverian Museum, An Eighteenth-Century English Institution of Science, Curiosity, and Art, Altenstadt, 2011). Sa théorie selon laquelle les comtes de Warwick auraient obtenu leurs artefacts rapportés des voyages de Cook directement auprès de Joseph Banks semble nettement plus vraisemblable. Charles Francis Greville (1749-1809) était le fils cadet de Francis Greville, premier comte de Warwick. C’était un ami intime de Joseph Banks et un membre de la Société des Dilettanti. Joseph Banks avait accompagné James Cook lors de son premier voyage, mais lui et son groupe n’avait pas participé à la seconde expédition, en raison d’un désaccord avec l’amirauté. Il devait rarement voyager par la suite, mais en 1773, il a accompagné Charles Greville, le capitaine John Bentinck et son fils William en Hollande. Ils ont fait halte à La Hague pour visiter la collection zoologique, l’herbier et le jardin botanique de l’université de Leyde, puis à Harlem, Amsterdam, Utrecht et Rotterdam, où Banks et Greville étaient invités par la Société de littérature hollandaise. Charles Greville ne s’est jamais marié et a résidé au siège familial du château de Warwick pendant la dernière partie de sa vie.
 
Il existe peu de descriptions contemporaines de la collection du château. En 1815, le révérend William Field a écrit An Historical and Descriptive Account of the Town and Castle of Warwick and of the Neighbouring Spa of Leamington. Il y décrit le contenu du passage de l’armurerie du château de Warwick en ces termes : « Cet appartement mériterait largement le nom plus expressif de musée. Il contient une collection de curiosités, la plupart rares et d’une valeur inestimable, et si nombreuses que la liste de leurs noms ferait à elle seul l’objet d’un long catalogue. » (Op. cit. 1815, p. 205). La personne en charge de l’inventaire manuscrit du contenu du château en 1853, aujourd’hui conservé aux archives du comté de Warwick, n’était pas experte en artefacts ethnographiques, ce qui ne permet pas de relier ces descriptions aux objets dont la présence au château était avérée. L’inventaire utilise néanmoins les termes de « mers du Sud » à propos d’un certain nombre d’artefacts, principalement dans ce qui était appelé le « département indien ».
 
William Oldman (The Oldman Collection of Maori Artifacts, Auckland, 2004, planche 27) a acquis trois putorino primitifs de forme similaire, mais on ne dispose d’aucune information sur leur provenance. Daté de 1772, un dessin de John Frederick Miller, employé par Joseph Banks pour illustrer les artefacts collectionnés par lui et par d’autres, représente une flute ressemblant au lot mis en vente, mais sans la petite tête à la base (British Library, MS 23920, f71(b)). Comme le style et la patine du lot sont tout à fait typiques du XVIIIe siècle, il est fort probable que cet exemplaire de putorino ait été rapporté lors d’un des voyages du capitaine Cook.

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