「看到如此上等的佳釀離開酒窖,內心難免會感到失落。它們就像是孩子長大離家」:劍橋大學國王學院重要窖藏之布艮地珍釀

在國王學院「有幸擔任侍酒師」的Peter de Bolla,分享這個獨特窖藏的故事,細數由1446年起蒐羅的非凡名釀

國王學院為劍橋大學31間成員學院中歷史最悠久之一,在學院迷宮般黑暗冰冷的地窖深處,藏著一批傳奇佳釀。

據說酒窖於1446年設立,收藏了逾50,000瓶佳釀,當時學院的創辦人英王亨利六世每年會向學生發放一桶法國葡萄酒,相當於256加侖。

自此,學院的酒窖管理員便負責擴大窖藏規模並悉心保存,從酒窖挑選出適合供未來的大主教、學者、首相和總統品嚐的佳釀。

由威廉‧威爾金斯於1820年代設計的喬治亞哥特式大禮堂氣派不凡,是享用國王學院珍稀窖藏的理想地點。照片:國王學院/James Linsell-Clark

自二十世紀初以來,只有四人曾擔任國王學院侍酒師一職,現任此職的Peter de Bolla也是學院的文化史和美學教授。

Peter de Bolla在短片中表示:「由專人管理酒窖意味著酒窖可以逐漸形成獨有風格,我很幸運擔當這一角色近30年之久。」

學生不但在國王學院求學,也終身與學院結下不解之緣。葡萄酒在學院的傳統之中擔當重要的角色,而對許多學生來說,每個學年的一大盛事,就是Peter de Bolla為新生舉辦的品酒會。

據說藏有逾50,000瓶佳釀的國王學院酒窖

品酒活動讓學生有機會欣賞和品嚐酒窖內的各種佳釀,他們亦可以透過侍酒師向學院的食品儲藏室購買當中大部分美酒。

事實上,全球最暢銷葡萄酒作家休‧約翰遜(Hugh Johnson)亦曾入讀國王學院,年輕的他曾以盲品方式品嚐過兩瓶布艮地佳釀,並經歷了一個「啟迪時刻」。

1792年成立的劍橋大學葡萄酒學會,每年也會與競爭對手牛津大學舉辦大學葡萄酒盲品比賽,而約翰遜現時亦為評判之一。在比賽中勝出的隊伍可以前往法國埃佩爾奈,與法國一間頂尖大學一較高下,而每人亦會獲贈一瓶陳年香檳。落敗的隊伍則會每人獲得一瓶來自同一釀酒廠的無年份香檳。

拍賣的珍罕佳釀包括Georges與Henri Jayer的Echézeaux 1999年份佳釀。Henri Jayer for Georges Jayer, Echézeaux 1999。1組12瓶。估價:英鎊60,000-80,000。此拍品將於6月8日在佳士得倫敦劍橋大學國王學院重要窖藏之Jayer及布艮地珍釀拍賣中呈獻

6月8日,佳士得將會推出45件布艮地珍釀,全部均來自國王學院酒窖,並產自Henri Jayer與其外甥Emmanuel Rouget經營的傳奇葡萄園。

這些美酒均由Peter de Bolla親自挑選,全部也是他任職侍酒師期間所蒐羅的頂級臻釀。矚目焦點包括來自Jayer和Rouget頂級葡萄園Echézeaux和Vosne-Romanée Cros Parantoux的佳釀。

佳士得倫敦名酒部主管Noah May解釋︰「Henri Jayer的黑皮諾已經成為傳奇。他在第二次世界大戰後開墾一小片Vosne-Romanée葡萄園用於釀酒,農田曾經種植洋薊,由於土壤貧瘠而令其他人卻步,但Jayer卻在此開始釀造出上乘的葡萄酒,雖然這些美酒在很長一段時間內並未受到關注。」

1996年時身處Echézeaux葡萄園的傳奇釀酒師Henri Jayer。照片︰© Cephas / Mick Rock

「他開創了多種釀酒技法,例如為葡萄去梗,以及使用100%新橡木桶陳年,他亦反對使用化學農藥。他於1996年退休後將葡萄園交給外甥Emmanuel打理,後者一直經營至今。」

當葡萄園發售這批葡萄酒時,Peter de Bolla經英國獨家進口商Richards Walford買下珍釀,並直接送貨至學院酒窖,佳釀此後一直封存於國王學院的酒窖內。

由Henri Jayer的外甥Emmanuel Rouget釀造的Vosne-Romanée Cros Parantoux 2000年份葡萄酒

Noah May表示︰「貯存葡萄酒時應盡量避免環境有任何變化。在國王學院的酒窖內,這些布艮地名釀逐漸成熟,由草莓和櫻桃等紅色水果味,漸漸呈現更美味複雜的第二重風味,散發煙燻肉和蘑菇的味道。之後,在完全成熟時,葡萄酒更會帶有一絲紅茶和松露的味道。」

他補充︰「藏家亦喜歡來源顯赫的葡萄酒,而這個窖藏的非凡歷史可謂無可比擬。只有Peter de Bolla和管家能進入酒窖,他們甚少邀請任何人入內,所以這次拍賣絕對是擁有歷史珍釀的千載難逢良機。」

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